Ondes gravitationnelles et rumeurs

Une annonce de LIGO semble être imminente …

Confirmation ou infirmation d’une découverte? Nous verrons, mais il peut être temps de faire une petite pause et de réfléchir sur les rumeurs d’une découverte potentielle qui ont envahi le web depuis l’automne dernier.

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Bien sûr, nous sommes tous impatients d’en savoir plus. Évidemment aussi, certains scientifiques imaginent qu’il y a une célébrité à gagner en annonçant à l’avance une nouvelle à laquelle ils ont pas contribué. Célébrité en effet: un moyen sûr de devenir tristement célèbre …

Seule la collaboration LIGO est en droit d’annoncer quoi que ce soit, et au moment où ils trouvent approprié. Parce que le temps de la physique, le temps de vérification soigneuse des observations et des mesures n’est pas le même temps que celui auquel les rumeurs se répandent sur le Web. Et nous devrions tous être heureux de cela.

Si un événement est observé dans un détecteur, il faut d’abord s’assurer que c’est un signal cosmique réel et non une injection accidentelle d’un signal indésirable. Cela peut prendre des mois. En parallèle, il faut analyser ce signal afin de comprendre quel événement cosmique pourrait l’avoir provoqué : une explosion de supernova, une fusion de deux étoiles à neutrons ou deux trous noirs. Il faut s’assurer que ce n’est pas une fluctuation de bruit de fond qui imite malencontreusement un événement véritable. Il faut identifier autant que possible les paramètres qui peuvent être mesurés (masses des étoiles à neutrons ou des trous noirs, distance de l’événement, etc.) et aussi la précision à laquelle ils sont mesurés.

C’est ce long processus, qui peut éventuellement conduire à ce qu’on appellera une découverte (ou à la réalisation qu’il n’y a pas de résultat concluant). Et ce processus doit être présenté en détail à la communauté scientifique dans son ensemble, qui est l’organe qui, in fine, décidera si cela est une découverte ou pas.

Nous pouvons faire confiance à la collaboration LIGO pour faire une annonce seulement une fois qu’ils en auront terminé avec ce long, mais nécessaire, processus. Cela semble être maintenant pour très bientôt.

Et pour être franc, je suis convaincu que, si ces règles étaient suivies dans d’autres secteurs de la société, le monde s’en porterait mieux.

Pierre Binétruy

One comment

  • Jourdan

    J ai suivi votre cours sur les ondes gravitationnelles ,merci beaucoup de mettre sur les Moocs vos connaissances et de bien vouloir les partager.
    Je suis très conscient du travail et des coûts nécessaires pour réaliser ces cours donc merci encore trés chaleureusement.
    Roger Jourdan

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